Não é a HBO. É TV. Pelo visto.

Por onde começar?

Ontem e hoje de manhã, vi toda a confusão em torno dos comentários que um executivo da AT&T, John Stankey, fez durante uma reunião com os funcionários da HBO. O objetivo do evento, que foi sentar-se com o chefe da HBO, Richard Plepler, visava claramente aliviar as preocupações sobre a aquisição da AT&T. Claramente fez o oposto. Portanto, o vazamento das observações para Edmund Lee e John Koblin, do The New York Times.

Obviamente, eu não estava na sala e sei que é muito fácil tirar essas coisas do contexto. Mas, novamente, o vazamento parece indicar que aqueles com o contexto não gostaram do referido contexto. Além disso, o vazamento foi uma gravação. Muito difícil tirar isso de contexto. Então, vamos dar uma facada no porquê.

Ao contrário de muitos outros comentários, na verdade não acho insana a noção de alto nível de que a HBO precisa aumentar sua produção de conteúdo. Eu me preocupo que isso mude a rede do que a tornou excelente, mas os tempos mudaram. A HBO pode aguentar seus louros por um tempo – eles são ótimos louros premiados – mas, eventualmente, eles terão que mudar para sobreviver na nova ordem mundial de streaming.

Mas praticamente todo o resto que Stankey expôs (ou, pelo menos, o que vazou), parece bastante louco. Em primeiro lugar, como você nem menciona a Netflix em seus comentários?

Todos sabemos por que os executivos não fazem isso em comentários públicos – por que dar tempo de antena gratuito e, portanto, publicidade ao seu rival? – mas isso foi tudo em mãos. Eles devem ser executados da maneira mais honesta e franca possível (veja, por exemplo, isso). A menos que você não confie em seus funcionários – e talvez não deva! – mas você tem um outro conjunto de problemas.

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Parabéns a Stankey por reconhecer que as mudanças que eles querem implementar serão difíceis. Obviamente, ele recebe o oposto de elogios por comparar as dificuldades encontradas ao parto …

Mas aqui está o verdadeiro ponto crucial da situação:

“Precisamos de horas por dia”, disse Stankey, referindo-se ao tempo que os espectadores passam assistindo aos programas do cs teste. “Não são horas por semana, nem horas por mês. Precisamos de horas por dia. Você está competindo com dispositivos que ficam nas mãos das pessoas que capturam sua atenção a cada 15 minutos. “

Continuando o tema, ele acrescentou: “Quero mais horas de engajamento. Por que mais horas de envolvimento são importantes? Como você obtém mais dados e informações sobre um cliente que permite gerar receita com modelos alternativos de publicidade e assinaturas, o que eu acho muito importante para jogar no mundo de amanhã “.

Mais uma vez, a primeira parte de sua declaração é razoável. O mundo mudou e continua a mudar. A segunda parte da declaração é absolutamente estonteante. Stankey sabe que o negócio da HBO está?

Desde a sua criação, a HBO tem sido o canal que evitou a publicidade. Por isso, os espectadores pagaram um prêmio. Isso foi completamente contra-intuitivo nos primeiros dias. Hoje em dia, parece absolutamente presciente. É isso que todo mundo quer fazer hoje em dia. A HBO vem fazendo isso há décadas. E esse cara quer que eles façam outra coisa ?!

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A mudança da publicidade está acontecendo, de várias maneiras, e a HBO foi o antepassado desse movimento. ”Alguém deveria realmente lembrar Stankey disso. Talvez diga, Richard Plepler, sentado bem ao lado dele no palco.

Para ser justo, “modelos alternativos de publicidade” é nebuloso. Quem sabe o que ele quer dizer. Eu nem tenho certeza se Stankey sabe. “Big data!” Mas o ponto é que ele não deveria estar falando sobre publicidade.

De fato, a única coisa sobre a qual ele deveria falar menos é obter “mais dados e informações sobre um cliente”. Esta é a era do show de merda do Cambridge Analytica no Facebook. Pelo exposto, percebo que essa era uma reunião a portas fechadas, mas se você estiver procurando por uma declaração importante que talvez atrapalhe seus (futuros) funcionários da maneira errada …

Na verdade, porém, havia outro que provavelmente era mais responsável pelo vazamento:

Plepler tentou definir Stankey na questão de quanto a AT&T planejava investir. Sem especificar uma certa quantia, Stankey disse: “Eu acredito que é preciso aumentar o investimento”.

O Sr. Plepler interrompeu: “Vamos dar uma mão para essa frase simples! Essa frase simples merece uma mão!

“Além disso”, disse Stankey, “precisamos ganhar dinheiro no final do dia, certo?”

“Fazemos isso”, respondeu Plepler, sob aplausos dispersos.

“Sim, você sabe”, disse Stankey. “Apenas não é suficiente.”

Plepler fez o possível para desviar isso – “Oh, agora, agora, tenha cuidado” – mas Stankey está realmente controlando sua audiência aqui? WTF?

A HBO não está apenas ganhando dinheiro, eles estão ganhando muito dinheiro em um negócio em que ninguém desse lado da Disney ganha muito dinheiro. Como observa o NYT, US $ 6 bilhões em lucro nos últimos três anos, para ser exato.

Francamente, se isso não é bom o suficiente para a AT&T, a AT&T é insana e todos na HBO devem exigir que não sejam vendidos para uma empresa tão insanamente irracional. A Netflix é uma empresa incrível, mas nem mesmo eles estão lucrando US $ 2 bilhões por ano. Para ter certeza, eles chegarão em breve, mas não será pelas razões que Stankey está implicando. Será por razões muito diferentes.

Lendo tudo isso, não está claro para mim que a AT&T entende exatamente o que está comprando na HBO. Obviamente, esse não é o único motivo do acordo. Mas, como observado, é a “jóia da coroa”. Em vez disso, a AT&T quer claramente a mina de diamantes da qual veio a jóia da coroa. E aparentemente quer que a corte real seja os mineiros. Boa sorte com isso.

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Ao contrário do pai, que estava muito ocupado dando à luz, claramente.

Atualização: E com certeza, como esperado (e observado acima), houve mais nuances na conversa do que o originalmente relatado. Peter Kafka, da Recode, também conseguiu o áudio e transcreveu graciosamente muito mais do que o NYT.

Minha opinião depois de ler duas vezes: é melhor e pior. Stankey parece estar pelo menos tentando dizer as coisas certas para acalmar os funcionários da HBO sobre seu futuro na AT&T. Mas ele também está claramente preparando as bases para novas iniciativas importantes que historicamente não estão no DNA da HBO.

Mais uma vez, não acho que isso seja necessariamente uma coisa ruim – algumas podem até ser uma coisa boa -, mas será uma coisa diferente do que a HBO fez no passado. E a história está repleta de cadáveres de empresas que tentaram alterar fundamentalmente o que são, mas não conseguiram. (Obviamente, o outro lado é que essa é a única maneira de sobreviver a longo prazo. Então, veremos!)

A principal questão que tenho agora é a insistência em chamar o Facebook como seu principal problema daqui para frente. Discordo. O mundo está passando disso, e Stankey está lidando com um problema do passado – embora o passado recente. A Amazon é muito mais premente, pois eles vão diretamente depois do tempo que a HBO está perseguindo com o Prime Video. (Sim, o Facebook também é, até certo ponto, com a oferta de vídeos deles, mas acho que não vai funcionar – veja acima sobre empresas que tentam ser algo que não são).

E, é claro, continua sendo ridículo que eles não mencionem a Netflix em toda essa conversa. Eles são referenciados indiretamente (nos comentários sobre o House of Cards e, presumivelmente, na conversa sobre concorrência que pode amortizar os custos de conteúdo em uma base mais ampla), mas devem ser abordados de frente. Lendo os comentários dele, é claramente onde Stankey quer pressionar a HBO. Mesmo que suas táticas sejam diferentes, eles competirão diretamente pelos olhos.

De qualquer forma, novamente, certos elementos disso agora são melhores, mas eu quase me sinto pior do que depois de ler os trechos do NYT. Eu sabia que haveria espaço de manobra em termos de contexto lá. Agora há menos espaço de manobra. A AT&T visa injetar HBO com esteróides. E eles vão querer ver não apenas os home runs mais longos, mas mais home runs como resultado. (E sim, para amarrar a metáfora, talvez mais conteúdo esportivo ?!) Vamos ver o que isso faz com a HBO …

Mais uma vez, volto ao começo. Agora não é mais a HBO. É TV.